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【科普】为什么有些人学习外语就是比你更轻松呢?原因在脑结构

英语学习 2020-06-19 17:4359未知admin

有些人的脑结构最有利于语言学习

Some people really are wired better for learning languages

译者:水默默默 原文作者:Angela Grant

还记得最后一次里语言课吗?无论是线上线下,浸入式教学或者翻译法培训,我敢打包票你学成后的语言意识跟你的同学们不一样。也许你像我父亲一样,用第二语言读写要比说好。也许你像我一样,在课堂里能说会道在人生中都略显羞涩。也许你了解了基础知识,却也又无任何。

这些个人变化问题存在于各个行业,从英语,音乐,到美术,体育(想想奥林匹克女子排球金牌得主西蒙.拜尔斯与其它选手之间存在的差别)。但作为我个人所探究的行业——二语习得心理学——来说,造成这些个人变化的缘由似乎未知:为什么有些人比他们学外语更容易呢?

早在中学时代,我就对二语习得中的个体变化感兴趣,虽然当时我仍不会使用这种的专业范畴。更准确地说,我曾经感到十分惊讶,为什么我认为学习西班牙语(之后是意大利语)是一种享受,而其他人却认为苦不堪言。这个原因在我心底中一直挥之不去,于是当时起我便开始研究人与人之间的语言学习差异,造成这变化的诱因包括模式。

注:第二语言习得(Second Language Acquisition /SLA,简称二语习得),通常指语言习得期间的任何其它语言学习。

就在今天,我看到蒙特利尔麦吉尔大学的神经系统科学家柴教授跟它的同事们英语培训,正在利用静息态功能磁共振成像技术(在人保持清醒且不进行逻辑活动的状况下利用跟踪脑内氧气流来测量脑部运动)进行探究,题目正是上述我要求的原因,这使我非常高兴。通过对学生们参加12周高强度浸入式法语课的状况进行分析,他们看到在语言增加里存在着很大的个体变化。

据现在出版的神经科学期刊记载,为了进行这项研究,在浸入式课程开始之前,研究人员首先对这种英语母语的教师大脑进行了扫描。在随后的课程中,他们能生活在魁北克省蒙特利尔市的双语环境中,坚持一周五天,每天六小时练习英语。如果你要轻松学习一门英语,这就是正确方式。

比起课业成绩或个人报告,麦吉尔团队选择把学生们课前课后分别用英文跟英语说话,从而收集自然的语音资料(比如把它们讲述在海滩里的一天)和阅读片段。通过观察大脑扫描数据,他们看到这些语言情形的提高差异与当时就存在的大脑连接差异有关。简言之,参与者在静息状态下脑部中的氧气流,预言了其各项语言意识的提高状态。

为了让观察付诸实践,研究人员首先作了一些对于大脑功能活动跟语言意识关联性的分析。基于之前的实验,他们终于明白人在阅读时氧气能流向脑部的听觉词形区,而说话时则流向中下额回。分别以这种脑部区域为基点,麦吉尔科学家们对其与大脑其余外侧的联接进行了计算,然后,通过还原分析法(对变量间关系进行推测的一种统计方式),在读说实力提高的状况下分析人的大脑关联图。

不出所料,每一项语言能力——读跟说——分别依赖大脑外部不同的功用连接。阅读,不包括写出声音,依靠的是中上颞回和视觉词形区之间的联结。与之相反,讲话,不包括阅读,则依靠于前扣带脑皮质与后里颞回和中下额回之间的联结。同时对于这两种语言意识,大脑外部构造其实的关联性越强,参加浸入式学习后的语言增加就越明显。

大脑梭状回中部被觉得是视觉词形加工区(Visual Word Form Area,VWFA),通常指出学英语用大脑哪个部位,VWFA与我们人类的阅读效率密切相关。

这些发现同时却触发了更多难题。如果大脑关联性可以推测学习状况,那我们如何预知大脑关联性?作为科学家和教育家,我们如何能够提高很多关联?

有一种方式虽然可行,就是更深入的探究学生们的语言——此范例为英语——能力。尽管柴教授跟朋友没有公布测试考生参与集训前的英语能力差距,我都不禁联想到哪篇对于中国双语学习者的文献。

那项研究指出,较强的语言意识是更好学习第二语言的关键,尤其对儿童来说。因此,被测试者的大脑关联性差异太可能是由它们原先的语言意识变化导致的:包括语言阅读量,以及社交程度。

还有另一个关键问题:课程结束后的状况如何?那些成绩较好的同学是否在大脑关联性上取得了更大提升(因为它们有更多的提高和说话空间)?或者提高最小(因为关联性和体现之间的关系最直接)?

由于经费跟高退出率的妨碍,很少实验无法长时间跟踪调查语言学习者的状况学英语用大脑哪个部位,所以我们还无从知晓上述原因的答案。我作为大量研究的难度有着直接经验:在老师跟宾夕法尼亚大学同事们的帮助下,我对一小组西班牙语学习者进行了一年多的追踪研究,结果提示,随着二语学习的深入,占主导的头脑区域跟认知意识也能不同。

随着对语言习得的知道越来越多,我们可以让那些知识转换成科技,用来提高个人意识。下一代的中学生正面临一个全球化加速建设的全球,他们能必须我们的帮助。

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